Coup de coeur pour ce livre, petit pavé que j'ai dévoré avec gourmandise.

Londres, fin XIXème, Charity Tiddler est une enfant solitaire qui s'entoure des petits animaux qu'elle sauve d'une mort certaine ou qu'elle croise dans les jardins. Souris, canard, lapin, hérisson forment une joyeuse ménagerie qu'elle élève dans la nursery qui côtoie sa chambre. Les années passent, alors que ses cousines Ann et Lydia découvrent le monde des bals et des soupirants, Miss Charity prend toujours plaisir à vivre retirer de la société, se passionne pour Shakespeare et découvre son talent d'illustratrice. Encouragée par son ancienne préceptrice, Blanche et l'époux de celle-ci, elle se met à écrire des livres pour enfants en s'inspirant de ses petits compagnons à poils et à plumes. Le succès arrive bien vite.

J'ai pris beaucoup de plaisir à lire ce roman inspiré de la vie de Beatrix Potter. C'est frais, un brin désuet et aussi très drôle. Les personnages secondaires (la bonne, Herr Schmal, l'insupportable mère de Charity) sont très bien croqués et rendent riche et colorée cette histoire. Je l'ai reposé avec regret.

Vous êtes nombreux à l'avoir déjà lu : Cuné - Lael - Leiloona - Laure - Brize - Mireille -...

Miss Charity / Marie-Aude Murail, (superbement) illustré par Philippe Dumas. L'Ecole des Loisirs, 2008.