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Voilà un roman fleuve de plus de 1000 pages qui nous entraîne dans les rues de Londres au XIXème siècle. Des bas-fonds les plus terribles aux riches demeures bourgeoises, Michel Faber nous conte l'histoire de Sugar, jeune prostituée de 19 ans et de William Rackman, fils d'un riche industriel dont il reprend sans envie la suite. William Rackman s'entiche de cette jeune femme qui l'hypnotise et décide d'en faire sa maîtresse. Sugar quitte donc la misérable chambre où elle officiait pour un appartement luxueux...

J'avoue que les premiers chapitres m'ont semblé un peu long. L'histoire et les personnages mettent un certain temps à se poser mais ensuite, j'ai vraiment plongé au coeur de Londres, de la société et des moeurs de cette époque. Peu à peu, Sugar prend vie et l'intérêt de l'histoire va croissante. Je me suis prise au jeu de savoir jusqu'où cette histoire allait aller. Au final, une lecture intéressante surtout pour sa description détaillée de la vie londonienne en 1875.

La rose pourpre et le lys / Michel Faber. Editions de l'Olivier, 2005.